Hitte Index
Als er 's zomers een hoge temperatuur is en de relatieve luchtvochtigheidsgraad is erg hoog, kan het benauwd aanvoelen en lijkt het alsof het  veel warmer is dan de thermometer aangeeft.
De combinatie van warme en vochtige lucht laat ons de warmte extremer ervaren dan dat het in werkelijkheid is. Dat aspect, hoeveel themperatuur ons lichaam ervaart, wordt aangegeven met de Hitte Index. Deze Hitte Index wordt weergegeven in graden Celcius. We praten dus over hoeveel graden ons lichaam denkt of aanvoelt dat het is.

Windchill
Het omgekeerde kan ook. Als het koud is en er staat een harde wind, dan ervaren we de gevoelstemperatuur al snel een stuk kouder dan hij in werkelijkheid is. Dit verschijnsel noemen we de windchill. Als u daar meer over wilt lezen, klik dan hier

Als de temperatuur oploopt tot waarden hoger dan 30 graden Celcius, kan ons lichaam zijn warmte eigenlijk alleen kwijt middels transpiratie. Die transpiratie moet verdampen om warmte aan het lichaam te onttrekken. Is echter de vochtigheidsgraad van de lucht erg hoog, dan wil ons zweet niet zo makkelijk meer verdampen en blijven we met de warmte in ons lijf zitten. Als we bij zulk weer ook nog eens gaan werken of sporten, bestaat er een serieus gevaar voor oververhitting van ons lichaam. Met name voor ouderen en mensen met een zwakke gezondheid, of bijvoorbeeld hart- en vaatziekten kan dat fatale gevolgen hebben.
Zo stierven er in 2003 duizenden mensen in Europa als gevolg van de hoge temperaturen.

Het KNMI hanteert een tabel voor de Hitte Index.
Zoek in de roze kolom de heersende temperatuur op en in de blauwe kolom de relatieve luchtvochtigheid. Kruis deze twee waarden en u vindt de Hitte Index. De gevonden kleur geeft aan welk risico u loopt om oververhit te raken

  Relatieve luchtvochtigheid (%)
Temp 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
50C 44 49 56 61              
45 40 43 46 52 59 61          
40 36 38 40 43 46 51 56        
35 32 33 34 35 37 39 42 45 50    
30 27 28 28 29 30 31 31 32 34 36 38
25 23 23 24 24 25 25 25 25 26 26 26
20 18 18 18 19 19 19 20 20 20 20 20
Groot gevaar Gevaar Voorzichtigheid geboden Blijf alert
Tabel: bron KNMI


Tot slot een plaatje van Wolderwijdweer waarin u de ontwikkeling van de Hitte Index
(de gevoelstemperatuur) gedurende de laatste drie dagen kunt bekijken


Gevoelstemperatuur (Hitte Index laatste drie dagen) Bron: Wolderwijdweer